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Le Gecko Léopard

Origine

On retrouve ce gecko dans les milieux arides, semi désertiques et rocheux en Afghanistan et dans la partie nord occidentale de l'Inde et au Pakistan

 

Morphologie

Le Gecko léopard est une espèce de gecko de relativement grande taille. Les individus adultes mesurent environ 25 cm pour les mâles et 20 cm pour les femelles. La taille de la queue peut atteindre jusqu'à 70 % de la longueur museau-cloaque. La taille des individus est sans doute variable selon les populations.

 

Le corps et la tête sont massifs, et cette dernière est triangulaire, avec un museau pointu. Les pattes sont courtes et fines par rapport au corps. La queue est cylindrique, large et charnue, elle est segmentée et pointue à son extrémité.

La robe, chez les adultes, a une couleur de fond blanchâtre ou jaune, voire violacée mouchetée de taches et points noirs qui rappellent la livrée des léopards. Les points noirs peuvent être distincts les uns des autres ou se rejoindre pour former des motifs, notamment au niveau de la tête. Le ventre est beige à blanc.

 

Chez les juvéniles, la tête est foncée avec une bande blanche au niveau de la nuque. Le dos est barré de trois ou quatre bandes transversales foncées. Ces bandes s'estompent avec l'âge mais peuvent subsister chez les adultes sous forme de bandes grisâtres ou violacées.

Il a une peau garnie d'écailles granulaires ou en forme de tubercules coniques disposées de manière irrégulière sur la face dorsale. Les écailles ventrales sont quant à elles lisses. Les cinq doigts se terminent par des griffes puissantes mais le Gecko léopard, contrairement à d'autres geckos, n'est pas équipé de lamelles sub-digitales adhésive et ne peut donc pas grimper sur des surfaces totalement lisses comme le verre.

 

C’est un lézard qui a le reflex d’autotomie, faculté à se séparer de sa queue, en tout ou partie en cas de danger , celle-ci servant alors de proie au prédateur. Néanmoins, comme d’autres espèces, il a la possibilité de régénérer celle-ci, que l’on appelera queue de repousse, moins segmentée que la queue d’origine.

 

Même si la queue est un signe de bonne santé de l’animal, exprimant son accumulation importante de graisse, si celle-ci vient à être sectionnée, cela démontre bien qu’elle n’est pas indispensable à la survie de l’animal. Si l’on observe d’autres types de sauriens déserticoles, on sait que si le volume de la queue diminue durant les phases d’hivernage ou de sous alimentation, les véritables réserves se situent au niveau des lobes abdominaux.

 

Comme tous les squamates (change de peau) le gecko léopard mue. Il a, contrairement à beaucoup d’autres squamates, la particularité de manger son exuvie (ancienne peau), source de vitamines et de calcium.

Organes des sens

 

La vision chez le gecko léopard

 

Les paupières caractéristiques et les pupilles verticales sont clairement visibles.

Le système visuel des geckos léopards est très développé. Tout à fait adapté à vision nocturne, il n’en demeure pas moins très à l’aise la journée. On sait qu’une très faible quantité de lumière nocturne sera captée par l’œil et qu’elle lui suffit à garder une vision colorée.

Seule la paupière inférieure est mobile, lui permettant ainsi de se protéger l’œil lors de la saisie d’une proie car ils n’ont pas développé de « lunette », sorte de lentille de protection présente chez d’autres geckos dont les paupières sont fixes. Rien ne l’empêche par contre de se laver l’œil avec la langue pour retirer les impuretés.

C'est un lézard muni d'yeux à pupilles verticales et à paupières mobiles caractéristiques de la famille des Eublepharidaes. Il est possible de trouver diverses couleurs et types qui orientent les noms de certaines phases (ou mutations) comme « Snake eye, Ruby eye, Eclipse, Marble eye »

 

Le goût et l’odorat chez le gecko léopard

 

La langue, quant à elle, est rose et très légèrement bifide.

Il s’en sert pour lécher ses lèvres et tout ce qui l’entoure afin d’apporter des particules odorantes dans sa bouche où elles sont analysées par l’organe de Jacobson, présent chez de nombreux reptiles, situé sur le palais.

 

L'audition chez le gecko léopard

 

Sur les deux côtés de la tête, on trouve des ouvertures auriculaires assez grandes. Son ouïe est plus développée que chez d’autres de ses cousins, peut-être est-ce dû au fait que c’est un lézard qui vocalise lorsqu’il se sent menacé, pour impressionner. C’est une aptitude que l’on retrouve chez certains geckos mais chez aucun autre reptile.

 

 

Le choix de l'animal

L’animal doit avoir un ventre bien rond qui montre qu'il s'alimente, aucun doigt manquant, pas de trace de diarrhée au niveau du cloaque, les os du bassin ne doivent pas être apparents, absence de blessures, la bouche doit être fermée et propre, ses excréments doivent être solides et bien moulés.

 

La quarantaine

Lors de l'acquisition d'un nouvel animal, celui-ci devra subir une période d'isolement appelée « quarantaine », loin de tout autre individu, afin de ne pas contaminer les autres occupants dans son nouvel espace vital. Il devra être maintenu seul dans un terrarium ou bien une faunabox chauffée contenant:

 

·         Sopalin

·         Cachettes

·         Boîte à mue

·         Récipient d’eau et de calcium

 

Cette quarantaine servira à vérifier si le gecko est en bonne santé, s'il se nourrit bien, les excréments doivent être compacts, ils ne doivent pas présenter ou très peu de restes identifiables des proies digérées (laissant supposer un animal parasité). Dans ce cas, il devra être soigné et ne sera ajouté au reste de l'élevage que parfaitement guéri et acceptant de se nourrir sans problème.

 

Elevage en captivité

On peut élever plusieurs geckos léopard dans le même terrarium mais il est fortement déconseillé de faire cohabiter 2 mâles ensemble sans une expérience solide. Leur instinct pourrait les amener au conflit et entraîner de graves blessures ou la mort de l'un des spécimens. Cela n'est pas interdit mais demande des connaissances et beaucoup de surveillance.

Deux femelles ou plus, pourront se tolérer si vous leur offrez un minimum d'espace vital pour chacune d'entre elles. Encore une fois, cela demande beaucoup de surveillance et de vigilance.

 

Les dimensions du terrarium dépendent du nombre d'individus

Un animal seul peut être logé dans un bac de 45x45x45 cm, mais c'est bien un minimum. Plus c'est grand et mieux c'est!

Deux individus peut être logé dans un bac de 60x45x45 cm

 

Le terrarium devra contenir

Deux cachettes pour chaque individu, une au point chaud et une au point froid. Plus c'est confiné, plus votre gecko se sent en sécurité

Une boîte à humidité pour les mues et les pontes (la remplir de vermiculite humide ou de sphaigne), à placer en zone froide. Veillez à garder cette boîte toujours humide.

                                            Vermiculite                                                                         Sphaigne

Placer toujours à disposition du gecko une gamelle d'eau fraiche et une gamelle remplie de carbonat de calcium + D3

 

                                                                                                                                                               Exemple de Calcium avec vitamine D3

 

 

Comme substrat je déconseille le sable, même le Calci-Sand. Je préconise pour les juvéniles du sopalin et pour les adultes des éclats de bois (type Lignocel BK8).

 

Eclairage

Le gecko léopard étant un lézard nocturne, les UV ne sont pas obligatoires, le complément en vitamine D3 en supplément étant suffisant à l'absorption correcte du calcium. L'éclairage a pour fonction de recréer l'alternance du jour et de la nuit, pour cela on peut installer un tube fluorescent «lumière du jour».

Placé dans une pièce avec une fenêtre, la luminosité naturelle suffira.

Néanmoins, si vous le souhaitez, il est tout à fait possible d'apporter un éclairage UV. Dans ce cas, si le choix de la lampe est adapté, ne supplémentez pas en vitamine D3. Les UV favorisent un meilleur métabolisme des geckos, améliorent donc leur appétit, donnent de meilleurs couleurs et un comportement plus actif.

 

 

 

Chauffage

Il a besoin le jour d'un point chaud à 31/32°C et d'un point frais entre 25 et 28°C.

La nuit les températures peuvent descendre à des valeurs de 18 à 25°C, selon la saison. Une source de chaleur venant du sol (tapis chauffant ou cordon) est préconisée car elle est plus naturelle pour des lézards nocturnes, qui absorbent par conduction la chaleur accumulée dans le substrat et/ou les rochers. Ce tapis chauffant devra être régulé par thermostat.

Pour autant, il n'est pas rare de voir les geckos sortir en pleine journée pour s'exposer aux rayons du soleil.

Alimentation

 C’est un gecko principalement insectivore mais qui est également carnivore. Il se nourrit aussi bien d’insectes que de petits mammifères. En captivité, il est conseillé de proposer de temps en temps des souriceaux.

Il est conseillé de saupoudrer régulièrement les proies de calcium. Inutile de leur donner un complément vitaminé trop fréquemment, car à forte dose, cela devient nocif.

Tous les insectes doivent impérativement être nourris (fruits/légumes, croquettes pour chien etc..) avant d'être donnés aux geckos.

 

Coût d’entretien d’un individu

Estimation faite pour un terrarium avec 1 tapis chauffant thermostaté de 20W

 

    · electricité : 10€ par an environ

    · nourriture : 10€ par mois environ

    · compléments : 10€ par an environ

    · entretien : 10€ par an environ

Maladies principales rencontrées chez Eublepharis macularius

   · Parasitoses internes coccidiose/cryptosporidiose

   · Les troubles de la mue

   · Les blessures

   · Rétention d’œufs

   · Occlusion intestinale

   · Ostéofibrose

   · Insuffisance rénale

   · Obésité

 

Nous vous conseillons pour obtenir plus d’informations sur ces maladies, de vous procurer une documentation adaptée à l’espèce et de trouver un vétérinaire capable de traiter votre animal.

 

Mode de garde en cas d’absence

Il ne sera pas possible de laisser un gecko léopard seul pendant vos vacances. Il est nécessaire qu’une personne s’en occupe afin de changer l’eau de boisson, retirer les déjections, donner la nourriture.

Pourquoi ne pas emmener votre gecko avec vous en vacances? L'aménagement d'une faunabox aménagée avec l'ensemble des éléments répondants aux besoins vitaux du gecko pourra lui permettre d'être maintenu dans de bonnes conditions. 

Nota

Cette fiche se veut synthétique sur les besoins essentiels du gecko léopard. Si vous souhaitez développer plus en détails la maintenance du gecko léopard, nous vous conseillons l'ouvrage d'Olivier ANTONINI aux éditions ANIMALIA "Le gecko léopard".

 

Vous pouvez également vous rendre par ce lien, sur le site de Reptilus project, où vous trouverez une fiche très détaillée.

 

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